うなぎ 우나기 ★★★★
今村昌平 1996
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[학교신문에 1999년 6월 4일 제141호에 실은 글입니다... ]


이마무라 쇼헤이의 '우나기'는 이전에 개봉된 두 편의 일본영화들에 비해서 그다지 매력적이지 못하다. 아내를 몹시 사랑하는 난폭한 형사같은 매력적인 캐릭터도 없고 화면을 가득 메우는 사무라이들의 스펙터클도 없다. 이 영화의 로맨스라는 것도 이와이 순지의 영화의 그것과 비교하면 무덤덤하기만 하다. 일본영화이기 때문에 부여되던 심리적인 가산점도 더 이상은 무효한 이때, 관객들의 외면을 받기에 안성맞춤인 영화인 것이다. 그렇다면 이 영화는 정녕 볼 이유가 없는 영화인가?

이마무라 쇼헤이는 6,70년대를 일관적인 전투적 자세로 영화를 찍어온 감독이다. 그는 일본 근대화의 치부와 그 속에 내재된 파시즘, 그리고 일본인의 정체성에 대해 역겨울 정도로 즉물적인 방식으로 접근하고 고발하였다. 그러던 그가 8년만에 다시 찍은 영화가 난데없이 이다지도 따뜻하고 희망적인 영화인 것이다. 역사성이란 것이 전혀 없었던 구로자와 아키라의 영화는 차치하고라도, 2,30대의 청년기에 가장 예리한 진보적 좌파영화작가이자 스타일리스트로 파시즘과 혁명을 말하던 베르톨루치가 40대 이후부터 어떤 영화들을 찍고 있는지 기억해본다면 이마무라 쇼헤이의 영화의 이 돌연한 변화는 변질, 순응, 포기 등의 의혹을 살 수도 있을 것이다. 하지만 정녕 그럴까? 이에 대답하기 위해선 이 영화가 무엇에 대해 말하고 있는가를 생각해봐야 한다. 이 영화는 아내의 불륜에 분노하여 살인을 저지른 한 남자가 출역후 어떻게 사람들과 어울려살면서 그의 상처를 치유하는가에 관한 영화이다. 다시말하면 치유에 관한 영화이지 속죄에 관한 영화는 아닌 것이다. 중요한 것은 타인과 더불어 앞으로 잘 살아나가는 것이지 그의 현재의 행동방식이 옳은가 틀린가에 대한 소모적인 고민이나 과거의 잘못을 되돌이키기 위한 자기학대가 아니다. 이 낯선 일본 노감독의 평범해보이는 영화에 주목해야하는 이유는 바로 여기에 있다. 60년대 유럽혁명의 패배에 좌절하고 오리엔트의 엑조티즘에 경도된 베르톨루치의 아름답지만 무의미한 영화와는 달리, 이마무라의 '우나기'는, 새로운 시대에도 변함없이 존재하는 폭력과 착취의 사회구조하에서 한 개인이 자유로움과 삶의 가치를 찾을 수 있는 길은 '타인과의 교감'이라는, 대가다운 연륜에서 나온 교훈을 제시해주고 있다. 바로 이러한 이유 때문에 그의 영화적 변화를 시대정신의 무뎌짐이나 현실감각의 상실 등으로 폄하할 수 없는 것이다. 또한 그의 이와같은 변화에서 진정성이 느껴지는 것은 불완전하고 때로 위험하기까지한 인간에 대한 그의 변함없는 관심과 그 시선의 따뜻함 때문일 것이다.

한편 '우나기'는 일견 단순해보이는 갈등과 사건들 속에 다른 대부분의 뛰어난 작품들처럼, 쉽게 해석됨을 허락하지 않는 난해함과 다의성을 갖고 있다. ( 동시에 그것이 전혀 현학적이거나 억지스러워 보이지 않는다. ) 즉, 서술상의 의도적인 애매모호함으로 인해, 실제로 등장인물들에게 일어난 일들은 초반부의 내러티브와는 전혀 다를 수 있다는 가정도 할 수 있는데, 예를 들면 어쩌면 아내는 불륜을 저지르지 않았고 임포턴트인 주인공 자신의 강박관념에 의해 우발적으로 살인을 한 것이라는 해석도 가능하다.( 그렇다면 이때의 뱀장어는 주인공의 자폐성의 상징이 아니라 억눌린 성욕에 대한 은유로 해석되어야 할 것이고, 이 영 화는 앞서 서술한 것과는 전혀 다른 방식으로 읽힐 수도 있을 것이다. ) 또한 이 영화에는 내내 미소짓게 만드는 잔잔한 유머와 야쿠쇼 코우지의 뛰어난 연기가 있어 영화보는 재미를 더해준다.

감각만 있고 사유는 없는, 예컨대 이와이 순지의 영화가 사랑받고 있는 요즘의 경향에서 한걸음 비켜나있는 영화인 탓에 엄청난 흥행은 못했지만, 그런 결과가 다소 유감스러운 영화이다. 뛰어난 상상력과 세련된 이미지로 무장한 재미있는 영화는 언제나 볼 수 있지만, 연륜에서 나온 지혜와 인간에 대한 애정에서 나온 따뜻함이 담겨있는 영화는 자주 볼 수 있는 것이 아니기 때문에.

Legends of the Fall 가을의 전설 ★★☆
Edward Zwick  1994  
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[ 이 글은 95년 4월 28일 저희학교 신문87호에 실은 영화평입니다.
저로서는 태어나서 첨으로 제 글이 활자화되었다는 기쁨에 몇일이나 즐거웠던 기분이... ]

이 영화는 로맨스부터 액션에 이르기까지의 온갖 재미와 인상적인 스펙터클, 또 브래드 피트의 거부하기 힘든 카리스마 덕택에 흥행에 일단 성공했지만, 그렇다고 영화사에 길이남을 수작은 절대 아니다. 오히려 몇몇 장면은 볼썽사납기조차 하다. 예컨대 마지막 총격씬에서 아버지를 구하려고 몸을 날린 트리스타(브래드 피트 분)은 편집의 절묘함(?)으로 인해 마치 카메라 앞에서 뜬금없이 국민체조라도 하듯 얼빠져 보인다. 또 애절한 로맨스에 대한 감독의 편집광적인 집착때문인지, 극적 인과성도 충분하지 않은 상황에서 스잔나(줄리아 오먼드 분)는 애꿎은 죽음을 당한다. 하지만 이 영화가 브래드 피트라는 한명의 매력적인 배우의, 배우에 의한 그저 그런 헐리웃 영화 중 한편이라는 나의 생각은 위와 같은 '옥의 티' 정도의 미흡함 때문만은 아니다. 보다 본질적인 결함( 어쩌면 장점일지도 모를)이 있는 거이다.

이 영화는 자신도 어쩌지 못할 야성으로 인해 폭풍처럼 살다간 트리스탄에 관한 '전설'과, '좋은 시절(Good Old Days)'이었지만 이젠 몰락해버린 한 시대에 지나치게 집착하는 사람들의 이야기를 줄거리의 두 축으로 삼고 있다. 그런데 이 두 축은 서로 자신만의 이야기를 할 뿐, 전혀 유기적인 관계를 이루지 못하고 만다.트리스탄의 야성은 시대와의 불화를 일으킨 적이 없으며, 그로 인해 억업당한 것도 없다. 아내의 죽음은 그가 시대의 흐름을 거부한탓인 듯 보이지만, 그때의 트리스탄은 이미 야성의 그가 아니었고 그저 '정부를 물먹이기 위해' 고의로 금주법을 어기는 자포자기한 범죄자일 따름이다. 극의 종결부에 가까와질수록 트리스탄의 몸에흐르는 곰의 피와 그의 밀주판매 사이에는 아무런 관계도 없음이 실해지고, 덕분에 관객들은 3천5백원에 두편의 영화를 본듯한 만족감을 맛볼수도 있을 것이다.

이처럼 역사의 격동기를 배경으로 함에도 불구하고, 주인공이 겪게되는 갈등의 원인(야성)은 완전히 탈역사적이라는 설정은 이 영화를 하나의 '전설'로 만든다. '현재와의 대화'를 완강히 거부하는 화석화된 전설에서 단순한 재미나 진부한 교훈외에 어떤 치열한 주제의식을 찾는다는 것은 애창초 무리일 것이다. 그러므로 "경제적 부와 정치적 명성을 쫓던 알프레드가 결국엔 가족의 품으로 돌아온다는 결말은 이 영화가 미국인들의 그간의 행적(자본주의의 총아로서의 물신숭배, Pax Americana의 군사력위주의 패권장악)에 대한 자기반성을 시도하고 있는 것이 아니냐"는 식의 심각한 해석은, 기껏해야 이 영화에 대한 호의적 평가를 내리고 싶어하는 이들의 애처러운 넌센스일 뿐이다. 물론 다른 전설처럼 이 '가을의 전설'에도 어떤 교훈이 있다. 현실인식을 의도적으로 회피하고, 따라서 아무런 대안도 제시하지 않는 대부분의 헐리우드 영화처럼 이 영화도 "집으로 돌아가라!-가정으로의 복귀"를 외쳐대고 있는 것이다. 하지만 많은 관객들이 이것을 교훈이라기보다는 헐리우드 영화의 결말부에 대한 정형화된 공식으로 받아들일 것이라는 점에서, 차라리 공염불에 가깝다. 그들 사회의 총체적인 위기(살인적인 범죄율에서 무역적자까지)가, 알프레드의 갑작스런 귀가처럼 아무런 계기도 없이 저절로 해결되리라 믿는 미국인이 몇이나 되겠는가?

하지만 이런 엉성한 구성과 하나마나한 설교가 이 영화의 상품으로서의 가치에 별다른 해를 입히지 않았음을 Box Office는 보여주고 있다. 현실도피(골치아픈데 영화나 볼까) 혹은 자기최면(모든게 잘될거야, 잘될거야)을 바라는 이에겐 최고의 만족을 줄만한 요소가 이 영화엔 있는 것이다. 그런 의미에서 이 영화의 가장 큰 공헌자는 역시 브래드 피트다. 많은 관객들이 '쥬라기 공원'에서 공룡을 기다리듯 브래드 피트의 등장을 고대했고, 카메라가 좀 지나치게 그를 따라다녀도 즐거운 마음으로 이 잘생긴 배우를 감상했다. 인디언 여성을 부인삼아 거리를 활보해도 아무 탈 없더라는 식의 말도 안되는 고증에도 "뭐 어때"하며 넘어갔다. 어차피 우리가 바란건 매력적인 배우와 함께 하는 2시간의 '환상'일 뿐이니까.

 

Day of the Dead 시체들의 날 ★★★☆
Directed by George A. Romero
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전작 < Dawn of the Dead >에 비해 이 영화의 메시지는 불분명합니다. 세상은 좀비들에게 장악되었고 밀폐된 지하벙커 같은 곳에선 과학자들이 좀비를 격퇴할 수 있는 방법을 연구하고 있지만 그런다고 뭔가 뾰족한 수가 나올 것 같지는 않습니다. 희망은 없어보이고 그들은 그 폐쇄된 공간에서 조금씩 미쳐갑니다.

이 영화에서 가장 눈에 띄는 설정은 한 인간이 좀비와 의사소통을 시도한다는 것입니다. 어느정도 성공하기도 하구요. 저렇게 진화한 좀비들은 가령 <혹성탈출>의 원숭이들처럼 지구를 정복하고 인간을 노예 겸 먹이로 부려먹을까요? 재밌겠네요. 좀비에 의해 사육되는 인간, 그들의 투쟁.. -_-

이런 류의 영화에서 항상 그러듯이 -대니 보일의 <28일 후>나 브라이언 유즈나의 < Return Of The Living Dead 3 >- 군인들이 설쳐대고 바로 그들의 판단착오는 파멸을 자초합니다. 만고에 도움이 안되는 인간들이에요, 군인들은. 반면 인간이 먹잇감이 된 저 살벌한 상황에서도 마치 남일인 듯 유유자적한 흑인과 주정뱅이는 강인한 생명력을 보이며 끝까지 살아남남습니다. 전편과 마찬가지로 '아이를 낳아' 새로운 세상을 열어줄 여자 한 명과 함께.

이 영화의 고어씬은 훌륭합니다. 삽으로 머리 반으로 쪼개기, 해부 중인 좀비의 내장 쏟아지기, 좀비떼가 인간의 사지를 그야말로 갈기갈기 찢어내기, 머리 뽑기 등, 황홀한 장면들이 넘쳐납니다.

전작들에 비해 좀 떨어지는 감이 있지만, 그래도 썩 재밌는 영화였습니다.   (2004·05·03 10:59)
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